30. Д. I. 29 декабря 1769 г.—Письмо графа Н. И. Панина к царю Ираклию.

Ее и. в., моя всемилостивейшая государыня, входя по неутомленному своему попечению во все части и подробности, составляющие совершенство благосостояния живущих под державою ее в. народов, за удовольствие поставляет простирать оное и за границы пространной своей империи, а сколько возможно и до всего рода человеческого, пособствуя между другим и исследованию естественных вещей и их свойств, рассматривание которых, еще в древние времена начатое, но в новейшие с великими успехами продолжаемое, награждено бесчисленными уже выгодностями и пользами по [90] разным человеческой жизни обстоятельствам. В сем намерении пред некоторым временем отправлены по высочайшему повелению от здешней Санктпетербургской Академии Наук для таких примечаний ученые люди, а при них несколько учеников и художников в разные стороны, а в том числе и в Астраханскую. По исполнении возложенной на сих последних должности во всех местах, от Астраханского управления зависимых, и прежде нежели они сюда возвратятся, ее и. в. благоволение есть, чтоб они для того же, по близкому положению Грузии, наблюдения свои и на тамошние места простерли.

Ваша с-сть учинили к высочайшему двору представление, чтобы находящиеся в недрах земли вашего владения металлы были употреблены. Но сии люди такие, которые в состоянии не токмо всяких металлов и минералов точные вместилища разыскать и способы промыслить к удобнейшему их разрабатыванию и обращению в пользу, но и все прочие выгодности естества открыть какие в Грузии сыскаться могут, а поныне в неизвестности остались. Теперь не могу еще точно вашу с-сть уведомить сколь скоро они, составляя две экспедиции, из которых первою профессор Гмелин, а другою адъюнкт Гулденштет руководствуют, в Грузию прибыть могут, со всем тем я, и предварительно препоручая их вашему покровительству, надеюсь совершенно, что вы подадите им в свое время все способы к беспрепятственному и безопасному исполнению предприемлемых ими наблюдений не токмо по всему вашему владению, но и далее, ели дозволят обстоятельства, и действие вашей воли или старания достаточно будет к предварению всех затруднений. Ваша с-сть окажете в сем случае достохвальную склонность к наукам, всегда к просвещению служащим, такое же уважение к высочайшему соизволению и соглашение ваше со здешними видами, чтоб Грузия приобретаемыми вновь познаниями наконец в лучшее пред на стоящим состояние прийти могла.

Отправлено из С.-Петербурга 5 января 1770 года лейб-гвардии Преображенского полку с капитаном поручиком Иваном Львовым.